Los datos recolectados por los Líderes Voluntarios de la Ciencia suministran información de suma importancia sobre la sanidad del agua dulce en nuestro planeta, y mejoran nuestra comprensión sobre cómo se comportan los cuerpos de agua. Earthwatch se complace en revelar los resultados obtenidos hasta el momento.
 

Destacados:

  • 6000 conjuntos de datos recolectados entre mayo de 2013 y diciembre de 2014

  • 1000 cuerpos de agua investigados a nivel mundial

  • Las observaciones de los Líderes Voluntarios de la Ciencia sobre el uso de la tierra y las fuentes de contaminación están suministrando información clave

  • Combinar los datos del satélite con los datos de los Líderes Voluntarios de la Ciencia mejora la predictibilidad de los cuerpos de agua.
     

 


 

Los científicos del FreshWater Watch analizaron 6000 conjuntos de datos correspondientes a 1000 cuerpos de agua, cargados por los Líderes Voluntarios de la Ciencia en el sistema entre mayo de 2013 y diciembre de 2014.

Algunos de los resultados preliminares confirmaron las suposiciones de los científicos, mientras que otros fueron aún más sorprendentes. Lo más importante es que todos los datos que los Líderes Voluntarios de la Ciencia recolectaron hasta ahora demuestran su valor porque dan información sobre el manejo de la conservación del agua a nivel mundial.
 

Agua quieta frente al agua en movimiento

Los datos indican diferencias entre los cuerpos de agua “lénticos” y “lóticos” que parecen ser consistentes a nivel mundial. Los cuerpos de agua lénticos son ecosistemas de aguas quietas, como lagos y lagunas, mientras que los cuerpos de agua lóticos son aquellos con agua en movimiento, como ríos y arroyos.
 

 

Los LVC detectaron nutrientes disueltos - fosfatos y nitratos - en ambos tipos de cuerpos de agua. Las plantas acuáticas necesitan estos nutrientes para su crecimiento, pero muchos de los nutrientes que entran en el cuerpo de agua - como aguas residuales o fertilizantes agrícolas, por ejemplo - pueden ser perjudiciales para la salud del cuerpo de agua.

Los resultados del FreshWater Watch demuestran hasta el momento que, basados en los datos de 32 áreas urbanas de 4 continentes, los niveles de nitratos tienden a ser mayores en cuerpos de agua en movimiento. En general, los niveles de fosfatos parecen ser más elevados también, pero la información es menos clara. Esta consistencia a nivel mundial es un hallazgo interesante que nuestros científicos tienen como objetivo estudiar más a fondo.
 

Algas tóxicas

Cuando un cuerpo de agua tiene demasiados nutrientes, las microalgas (fitoplancton) pueden prosperar creando "proliferaciones de algas", que si no se controlan pueden detener el paso de la luz solar y el oxígeno que debe llegar a la vida silvestre debajo del agua. En algunos casos, el desarrollo excesivo de microalgas libera toxinas que pueden hacer que el agua sea peligrosa para los seres humanos y para los animales que la beben.

El análisis de los datos del FreshWater Watch confirmó la hipótesis de los científicos de que los eventos de proliferación de algas generalmente son mayores en aguas quietas que en aguas en movimiento. Esto probablemente se debe a que las microalgas sufren menos el impacto de las corrientes en aguas quietas.

Este hallazgo, que fue posible a partir de los datos de los LVC, es especialmente útil, ya que las agencias ambientales y del agua a menudo necesitan información sobre dónde y cuándo ocurren las proliferaciones de algas para poder reducir su frecuencia y duración.

Los LVC también analizan la turbidez - la nubosidad del agua causada por partículas individuales, tal como sedimento o microalgas. Se pensó que los niveles de turbidez podrían ser mayores debido a factores tales como materiales provenientes de cuencas de captación locales que caen en el agua. Pero los nuevos datos de los LVC sugieren que los niveles de turbidez son de hecho mayores en cuerpos de agua lénticos. Los científicos creen que las proliferaciones de algas podrían tener in impacto dominante en la turbidez, y su objetivo es explorar aún más esta relación.
 

Contaminación y plantas

Los científicos del FreshWater Watch están reuniendo todos los “parámetros de la investigación” de los estudios de los LVC - niveles de nutrientes, turbidez, etc. - en un “índice de impacto”. Esto significa que tienen la posibilidad de comparar estos resultados junto con los otros elementos particulares de cada cuerpo de agua, gracias a observaciones posteriores realizadas por los LVC. Por ejemplo, parece ser que las fuentes de contaminación visible - tales como tuberías que van hacia los cuerpos de agua - tienen un efecto importante en la calidad del agua: a mayor número de fuentes de contaminación visible, menor la calidad del agua.

Además, donde no había vegetación en las orillas, la calidad del agua generalmente resultó ser más pobre. Esto podría deberse a que las plantas terrestres ayudan a "agotar" los nutrientes, evitando que alcancen el agua y por lo tanto el cuerpo de agua es más limpio.
 

Los LVC y los satélites

Los científicos también toman datos de los LVC y los colocan junto a las imágenes satelitales, lo que nos habla de factores tales como la hidrología, el clima y la densidad poblacional. Esto nos ayuda a establecer un contexto para sus datos.

Al usar estos datos locales “micro escala” y satelitales “macro escala” en conjunto, podemos mejorar nuestra capacidad para predecir cómo se comportarán los cuerpos de agua con el tiempo. Para los cuerpos de agua en movimiento, no está muy claro todavía, pero el objetivo es investigar estos resultados preliminares aún más.
 

Gracias - y siga adelante

Muchos de estos resultados preliminares pueden parecer de sentido común, pero de hecho la prueba estadística suministrada por las recolecciones de datos de los LVC es absolutamente vital, porque nos da las herramientas para informar a la administración de conservación - tal como conocer la efectividad de los espacios verdes cerca de los cuerpos de agua, y las “franjas de protección'' cerca de las granjas que pueden ayudar a reducir las cargas de nutrientes de la escorrentía agrícola que de otra manera podrían terminar en nuestra agua.

Gracias a ustedes somos capaces de avanzar hacia la preservación del agua dulce de nuestro planeta. Necesitamos más datos para dales solidez a nuestros hallazgos, así que sigan evaluando sus cuerpos locales y cargando sus datos. También pueden ayudar reclutando más LVC entre sus colegas.

Nos encanta también escuchar acerca de sus experiencias. Participen en nuestros foros y blogs, y manténganse alerta por más resultados del FreshWater Watch.