Diagrama del ecosistema
Diagrama del ecosistema, fuente: nps.gov

Diferentes ecosistemas (sistemas ecológicos) sostienen plantas y animales muy diferentes y con frecuencia especialmente adaptados.

Los ecosistemas contienen comunidades de plantas, animales y microorganismos vivos (por ejemplo: hongos y bacterias). Estas especies vivas interactúan con el ambiente no vivo en que viven (agua, piedras, luz, minerales y nutrientes) y trabajan conjuntamente. Los ecosistemas varían de tamaño. Pueden ser tan pequeños como un charco, o tan grandes como una floresta tropical.

Generalmente, todos los ecosistemas están relacionados y mantenidos a través del agua. Los ecosistemas con gran diversidad de especies están menos susceptibles a ser afectados seriamente por la interactividad humana, desastres naturales y cambios climáticos, por ejemplo: una sequía, inundación o incidente de contaminación. Cada espécimen tiene una función en su ecosistema.

Cuando hablamos de ecosistemas en zonas húmedas nos referimos a una variedad de hábitats que incluyen cuerpos de agua como ríos y arroyos, canales, lagos y lagunas, pero también los hábitats que son caracterizados por suelos permanentemente o temporariamente húmedos, incluyendo barriales, pantanos, suelos colorados, manglares y llanura aluvial a lo largo de vegas.

Los ecosistemas de agua dulce, con sus ricos recursos naturales, son vitales para todos los organismos vivos y principales ecosistemas, así como para la salud humana.


Diagrama de servicios del ecosistema
Diagrama de servicios del ecosistema, fuente: metrovancouver.org

En una escala global los ecosistemas de agua dulce nos suministran servicios de apoyo a la vida que valen miles de millones de dólares todos los años - totalmente sin costo.

Simplificando, los servicios de los ecosistemas son “los beneficios que las personas y los negocios obtienen de los ecosistemas” (Millenium Evaluación de Ecosistema, 2005).

¿Usted consigue pensar en algo que no necesite agua para su producción?

Con una expectativa de aumento poblacional de nueve mil millones para 2050, la presión creciente sobre los recursos de agua y la amenaza que las alteraciones climáticas representan, así como la necesidad que esos beneficios poseen, nunca fueron tan grandes y urgentes.

A pesar de que los ecosistemas de agua dulce como ríos, lagos y zonas húmedas ocupan menos del 2% de toda la superficie continental de la tierra, proporcionan una amplia variedad de hábitats de una parte significativa de las especies de plantas y animales del mundo. Todos nosotros somos beneficiados por ecosistemas saludables y productivos.
 

¿Qué es lo que usted considera cómo las 5 utilizaciones más importantes del agua?

¿Fue fácil concluir una lista con 5 puntos? ¿En caso negativo, por qué razón?

Muchas especies de agua dulce aún serán descubiertas. Sin embargo, la pérdida acelerada de biodiversidad, causada predominantemente por la interferencia humana, amenaza la habilidad de los ecosistemas de continuar a prestar servicios naturales esenciales. Las alteraciones físicas, degradación del hábitat, la captación y contaminación excesiva del agua contribuyen directa o indirectamente con la declinación de las especies de agua dulce.

Los efectos positivos pueden ser alcanzados cuando acciones de conservación o mejoramiento de un determinado componente de un ecosistema, o de sus servicios, benefician otros servicios o sus interesados. Tres ejemplos son descritos a continuación:
 


Adopte un Río
© Raegan Payne y Waqas Malik

Adopte un Río
El Programa Adopte un Río desafía a los ciudadanos a involucrarse personalmente con los cuidados básicos y la valorización de nuestros recursos de agua. Tales programas hacen que las personas establezcan un eslabón con la naturaleza, a medida que visitan parques, riachuelos, ríos canales y áreas de pesca. Esos ecosistemas, juntamente con las llanuras aluviales forman parte de la cuenca hidrográfica local y necesitan cuidados y monitoreo. Los programas Adopte un Río son para todas las personas incluso individuos, familias, estudiantes, recreadores, grupos de prestación de servicios, empresas y organizaciones de conservación.


Espacios Verdes Urbanos
© Earthwatch

Espacios Verdes Urbanos
Los parques y otros espacios verde urbanos proporcionan beneficios espirituales, estéticos, educacionales y recreativos para los habitantes de la ciudad, así como importantes servicios ecológicamente importantes, como purificación del agua, regulación climática, hábitats naturales y secuestro de carbono. Los parques urbanos y ríos con una buena gestión pueden mejorar ampliamente los paisajes altamente urbanos. Ellos también son un buen ejemplo de un método que combina el control de inundaciones, mejora de la biodiversidad y la adaptación al cambio climático dentro de un ambiente urbano.


Restauración y Protección de Zonas Húmedas
Parque Ecológico Xochimilco, fuente: gfcactivatingland.org

Restauración y Protección de Zonas Húmedas
El Parque Ecológico Xochimilco en la Ciudad de México muestra como los eslabones pueden ser alcanzados entre ecosistemas saludables y métodos sustentables del uso de la tierra. La restauración de una gran área húmeda urbana mejoró la salud, riqueza y bienestar ambiental de las comunidades vecinas. Mejorías significativas en la calidad del agua posibilitaron que las comunidades locales estableciesen una fábrica y mercado de alimentos promisorios y presentaron un perfil de proyectos agroecológicos por todo el mundo.


Estamos aprendiendo sobre nuevas especies todos los días y estamos empezando a entender los papeles que desempeñan en la naturaleza. La investigación sobre los valores de los servicios prestados por los sistemas ecológicos ganó ritmo en las últimas décadas. Existe una gran riqueza de informaciones disponibles sobre el tema, cuya mayor parte forma un trabajo en trámite de cómo podemos utilizar de la mejor forma los recursos naturales en el futuro.

 

Lectura Adicional

Evaluación de los Ecosistemas del Milenio sintetizó las informaciones de la literatura científica y conjuntos de datos para producir un panorama amplio de los servicios de ecosistemas globales. Integran el conocimiento de pose del sector privado, practicantes, comunidades locales y poblaciones indígenas.

Convención de Ramsar Relativa a las Zonas Húmedas - informaciones sobre servicios de los ecosistemas de zonas húmedas.

 

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