Desarrollo humano, Shanghai, China
Cuando la tierra está cubierta de hormigón y tejados, el agua escurre rápidamente y los contaminantes no son filtrados.

Montes y valles en la superficie de la tierra forman cuencas de drenaje, también llamadas de cuencas de captación y cuencas hidrográficas, donde el agua de una determinada área es recolectada. En caso de que sean mal administradas, las diferentes formas de uso de la tierra pueden modificar la forma de flujo del agua sobre el suelo, aumentando la contaminación de los cuerpos de agua. La modificación del lugar y el flujo del agua también es un gran problema que puede modificar los ecosistemas, afectando dramáticamente la vida vegetal y animal. El desvío de las reservas de agua puede causar inundación y sequía.

Las modificaciones en la tierra, también pueden aumentar la turbidez de cuerpos de agua locales. Esto es causado por la remodelación de la tierra que puede resultar en la exposición de nuevas áreas del terreno o del suelo, a través de la erosión y debido a la aceleración del agua o superficies impermeables que causan erosión más rápida y dramática. Vea este vídeo del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, que explica las cuencas hidrográficas, para una mejor noción, porque el uso de la tierra y efluentes es una cuestión central, y como la contaminación de una pequeña área puede causar un gran problema en otro lugar.
 

 

A veces, altos niveles de turbidez indican una proliferación anterior de algas, o baja calidad del agua. También puede tener un efecto dañino sobre la biodiversidad acuática, pues las plantas son privadas de la luz que necesitan para producir energía para sobrevivir. El movimiento de la tierra y la erosión del suelo expuesto, puede causar el aumento de la turbidez haciendo que los lagos se llenen más rápidamente y las partículas en el agua pueden resultar en áreas anexadas para otros contaminantes, como metales y bacterias.
 

Actividad

Actividad: Para lograr una mejor comprensión sobre la salud de la cuenca de captación, como el agua es importante para un ecosistema - y para divertirse un poco - juegue este juego: Catchment Detox (Desintoxicación de la Cuenca de Captación)

Catchment Detox, haga clic para jugar

 

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