Agua contaminada con óleo combustible
Óleo industrial contaminando el agua del río.

Los efluentes de tierras agrícolas cargan estiércol, pesticidas y fertilizantes (nutrientes) para dentro de nuestros cuerpos de agua. En áreas urbanas, la calidad del agua es afectada por los efluentes industriales, residenciales, carreteras y aguas pluviales. Los efluentes urbanos pueden incluir metales pesados, otros contaminantes y basura. Muchas substancias prejudiciales, incluso óleo de motor, productos químicos de jardinería y detergentes entrarán en los cursos de agua en caso de que sean desechados incorrectamente.

El nitrato y fosfato son nutrientes importantes encontrados de forma natural en el agua. Sin embargo, las actividades humanas aumentaron dramáticamente la cantidad de nutrientes en el medio ambiente, impactando la calidad del agua y causando enormes cambios en los ecosistemas de agua dulce. Esas actividades incluyen el uso de fertilizantes y cambios en el uso de la tierra, facilitando la presencia de efluentes y aumento de la contaminación.

  • Antes del crecimiento industrial global a inicios del siglo XVIII, las únicas fuentes de nitrógeno eran las bacterias, volcanes y descargas atmosféricas;

  • El uso de fertilizantes aumentó en más de un 600 por ciento en los últimos 50 años.

     

El uso de fertilizante y agua en todo el mundo


Gráfico exhibiendo el uso de fertilizante y agua en todo el mundo

El uso de fosfato y nitrato en la agricultura y fertilizantes de jardinería por el hombre, ha causado un gran efecto sobre la calidad del agua dulce mundial. El aumento de los niveles de nutrientes ha amenazado la vida salvaje causando eutrofización.

La eutrofización es un proceso donde los cuerpos de agua reciben el exceso de nutrientes, causando el crecimiento excesivo de las plantas. Eso resulta en la proliferación de algas o en la formación de alfombras de algas, que consumen la mayor parte del oxígeno del agua, cuando las algas mueren o se descomponen. Eso mata las criaturas acuáticas por la ausencia de oxígeno lo que resulta en su ahogamiento.

Cuanto mayor sea el aumento de los valores nutricionales, mayor la probabilidad de ocurrencia de eutrofización y la variedad de especies de plantas y vida animal será reducida substancialmente.

El aumento de nutrientes también puede ser un catalizador para el desarrollo de bacterias en el agua. La cianobacteria, también comúnmente descrita como alga “azul verdosa”, se volvió un problema en el que la coloración de los cuerpos de agua fue enteramente modificada como resultado del crecimiento de bacterias.

 

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