Des Observateurs de l'eau douce testent l'eau à Vancouver, Canada
Des Observateurs de l'eau douce font des prélèvements pour déterminer la qualité de l'eau © Earthwatch

Introduction

Dans le module précédent, vous avez découvert l'importance de l'eau pour la vie humaine et les écosystèmes et vous avez pris conscience des défis que représente le fait d'avoir suffisamment d'eau de qualité pour nous, les humains, et pour l'ensemble de la planète.

Examinons d'un peu plus près les notions de base d'un écosystème d'eau douce.
 

Qu'est-ce qu'un écosystème en bonne santé ?

Dans un écosystème d'eau douce, l'eau, les bactéries, les végétaux, les animaux aquatiques et les animaux qui gravitent autour du plan d'eau coexistent et dépendent les uns des autres. Un écosystème en bonne santé est souvent déterminé par la biodiversité des végétaux et des animaux qui s'y trouvent. Les écosystèmes ayant une structure plus variée et diverse seront généralement plus stables et résisteront mieux aux phénomènes extrêmes, tels que les sécheresses, les inondations ou la pollution.

Pour en savoir plus sur les écosystèmes en bonne santé, revenez sur le module L'eau : une ressource précieuse.
 


Un écosystème d'eau douce en bonne santé
Un écosystème d'eau douce en bonne santé dans le Pantanal brésilien © WWF

La vie dépend de l'équilibre chimique de l'eau. Si les valeurs varient trop, les végétaux et les animaux souffriront de maladies ou finiront par mourir en raison de leur sensibilité aux produits chimiques qu'ils absorbent. La qualité de l'eau dans les différents plans et cours d'eau varie naturellement et présente des différences en termes de température, de pH et de niveaux de nutriments. Mais, dans le milieu naturel, ces variations ont peu de chances d'être de grande ampleur.

Dans ce module, vous découvrirez quels indicateurs sont mesurés par les scientifiques pour déterminer la qualité de l'eau. Vous en apprendrez ensuite un peu plus sur FreshWater Watch, un projet de recherche mondial qui explore la santé des écosystèmes d'eau douce, sur les tests précis que réalise FreshWater Watch et sur les raisons pour lesquelles ces tests sont importants.

 

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