Développement urbain, Shanghai, Chine
Lorsque la terre se couvre de bêton et de toits, l'eau s'écoule rapidement et les polluants ne sont plus filtrés.

Les collines et vallées à la surface de la terre forment des bassins versants, que l'on appelle aussi des bassins de captage ou des bassins hydrographiques, où l'eau d'une zone donnée vient s'amasser. En cas de mauvaise gestion, les différentes formes d'occupation des sols peuvent modifier la façon dont l'eau s'écoule à la surface et accroître la pollution des plans d'eau. La modification de l'endroit où l'eau s'écoule et de son débit est aussi un énorme problème qui peut transformer les écosystèmes, et toucher la vie de la faune et de la flore de façon spectaculaire. Elle peut engendrer des inondations et des sécheresses en déviant les voies d'approvisionnement en eau.

Le fait d'apporter des changements à l'occupation des sols peut aussi accroître la turbidité des plans d'eau locaux. Cela tient au fait que le remodelage de la terre peut exposer de nouvelles surfaces de terres à l'érosion et parce que l'eau qui ruisselle sur des surfaces imperméables peut accroître sa vitesse et provoquer une érosion plus rapide et plus spectaculaire. Pour avoir une meilleure idée de la raison pour laquelle l'occupation des sols et le ruissellement revêtent beaucoup d'importance, regardez cette vidéo du Département de l'Agriculture des États-Unis qui explique les bassins versants et comment la contamination d'une petite zone peut finir par engendrer de grosses difficultés ailleurs.
 

 

Parfois, des niveaux élevés de turbidité témoignent d'une prolifération d'algues antérieure ou d'une mauvaise qualité de l'eau. Cela peut aussi avoir un effet adverse sur la biodiversité aquatique car les plantes sont privées de la lumière dont elles ont besoin pour produire l'énergie qu'il leur faut pour survivre. Le déplacement du sol et l'érosion des terres exposées peuvent provoquer une turbidité accrue, qui fait que les lacs se remplissent plus vite et les particules en suspension dans l'eau peuvent servir de supports à d'autres polluants comme les métaux et les bactéries.
 

Activité

Activité : Pour mieux comprendre la santé du bassin versant, et l'importance que revêt l'eau pour un écosystème – et tout cela dans la bonne humeur ! – faites une partie de Catchment Detox

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