Les comportements à l'égard de l'eau sont en train de changer.

Dans des régions où l'eau est naturellement abondante, cette ressource vitale a souvent été considérée comme acquise. Néanmoins, en 2013, les problèmes d'approvisionnement en eau ont été classés au troisième rang des risques mondiaux les plus préoccupants, selon une étude menée par plus de 700 experts du secteur industriel, du gouvernement, des universités et de la société civile. Le tableau ci-dessous illustre les risques liés aux pénuries d'eau.
 

No. Risques mondiaux
1. Crises budgétaires dans les principales économies
2. Chômage/sous-emploi structurellement élevé
3. Pénuries d'eau
4. Importantes disparités en matière de revenus
5. Incapacité à s'adapter au changement climatique et à en atténuer les effets
6. Incidence plus importante des évènements climatiques extrêmes (p. ex. inondations, tempêtes, incendies)
7. Problèmes de gouvernance mondiale
8. Crises alimentaires
9. Échec des principaux organismes/mécanismes financiers
10. Profonde instabilité politique et sociale

Source : Enquête 2013-14 sur la Perception des risques mondiaux
 

Les risques liés à une demande croissante et à une utilisation concurrentielle de l'eau ont mis en exergue l'importance de cette ressource essentielle, ce qui a permis aux communautés et aux entreprises du monde entier de prendre conscience des problèmes liés à l'eau.
 

Q. Le tableau ci-dessus montre que les pénuries d'eau figurent parmi les trois premiers risques mondiaux, du point de vue de l'incidence et des moyens de subsistance. D'après vous, quels sont les plus grands défis environnementaux que nous devons relever ?

Pour de nombreuses nations, le développement social et économique est inextricablement lié à la qualité et à la disponibilité des ressources en eau douce :

  • L'eau joue un rôle essentiel dans la santé et la productivité des sociétés humaines - Une main-d'œuvre en bonne santé est une main-d'œuvre plus productive !

  • L'eau est essentielle à la croissance et à la fabrication de tous les produits - L'eau est utilisée dans tout ce que nous produisons !

La consommation d'eau a fortement évolué aux cours des dernières décennies. Cette tendance va se poursuivre dans les prochaines années, principalement à cause de la croissance de la population et de la hausse de la consommation individuelle, due à l'amélioration des conditions de vie. Étant donné l'importance de l'eau pour les activités économiques, les problèmes liés à l'eau douce acquièrent une importance stratégique pour les entreprises, ce qui fait de l'eau un défi majeur du 21ème siècle.
 

Q. D'après vous, quels sont les risques qui dépendent directement d'un approvisionnement fiable en eau douce ?

Les travaux du CEO Water Mandate démontrent que les ressources commerciales et hydriques présentent deux aspects - les risques et les possibilités d'investissement. Les 3 types de risques commerciaux sont :

  1. Les risques physiques : le risque physique de pénurie d'eau ou le manque d'eau de bonne qualité. Ce risque pèse principalement sur les secteurs qui utilisent de l'eau dans le cadre du processus de production, p. ex. l'agriculture, les procédés de fabrication de la nourriture et des boissons et les entreprises du secteur énergétique.

  2. Les risques liés à la réglementation : les conditions d'utilisation de l'eau ou le déversement de l'eau, p. ex. les permis et les licences (pour l'extraction), le contrôle des prix et les critères de qualité (p. ex. déversements).

  3. Les risques liés à la réputation : la concurrence accrue pour obtenir de l'eau de qualité - intérêts économiques, sociaux, et environnementaux - peut ternir la réputation de l'entreprise, voire nuire à sa croissance.
     

Les risques commerciaux associés au déclin de la qualité et de la disponibilité de l'eau sont complexes et importants. Néanmoins, des sociétés découvrent qu'il est possible d'investir dans une utilisation efficace de l'eau, dans le traitement et la distribution des produits et services afin de mieux gérer les ressources hydriques.

Découvrez comment une entreprise limite son exposition aux risques environnementaux en adoptant une approche commerciale durable :
 


 

Améliorer l'accès à l'eau douce a une incidence positive et directe sur les populations, qui en retirent des avantages sociaux, économiques et environnementaux. Une gestion efficace des ressources en eau douce permet d'assurer la pérennité de l'agriculture, des industries, des écosystèmes et des sociétés humaines.
 

Ouvrages à lire

 
 

Durabilité et équité : Un meilleur avenir pour tous (Rapport sur le développement humain PNUD, 2011) - découvrez le rôle que joue l'eau pour parvenir à la durabilité.

Découvrez les liens entre l'eau et la croissance économique (Données correctes au mois de juin 2012)

 

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