Schéma représentant un écosystème
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Écosystèmes (systèmes écologiques) abritent des végétaux et des animaux qui, bien souvent, se sont adaptés à leur environnement.

Les écosystèmes sont composés de communautés de végétaux, d'animaux et de micro-organismes vivants (p. ex. des champignons et des bactéries). Ces espèces vivantes interagissent avec leur environnement non-vivant (l'eau, les rochers, la lumière, les minéraux et les nutriments) et ils fonctionnent comme un tout. La taille des écosystèmes varie. Ils peuvent être aussi petits qu'une flaque d'eau, ou aussi grands que forêt tropicale.

Tous les écosystèmes sont liés et existent grâce à l'eau. Les écosystèmes qui présentent une grande diversité d'espèces ont moins de risques d'être sérieusement endommagés par les interactions humaines, les catastrophes naturelles et le changement climatique, p. ex les risques de sécheresse, d'inondation ou de pollution. Chaque espèce joue un rôle précis au sein de son écosystème.

Lorsque nous parlons des écosystèmes de zones humides, nous faisons référence à une grande variété d'habitats, notamment les cours d'eau comme les rivières et les fleuves, les canaux, les lacs, et les étangs, mais également aux habitats caractérisés par la présence temporaire ou permanente de sols humides, notamment les tourbières, les marécages, les lagons, les marais et les prairies alluviales.

Les écosystèmes d'eau douce, riches de ressources naturelles, sont des éléments vitaux pour tous les organismes vivants et les principaux écosystèmes, tout comme pour la santé humaine, la production de nourriture et le développement économique.


Schéma représentant des services écosystémiques
 

À l'échelle mondiale, les écosystèmes d'eau douce nous fournissent gratuitement des services vitaux dont la valeur annuelle se chiffre en billions de dollars.

Plus simplement, les services écosystémiques sont « les avantages que les populations et les entreprises tirent des écosystèmes » (Millennium Ecosystem Assessment - Évaluation des écosystèmes pour le millénaire, 2005).

Q. Pouvez-vous réfléchir à un dont la production ne nécessite pas d'eau ?

Alors que la population devrait atteindre 9 milliards d'individus en 2050, avec la pression croissante exercée sur les ressources en eau et la menace que représente le changement climatique, il n'a jamais été aussi important et urgent d'optimiser ces bénéfices.

Bien que les écosystèmes d'eau douce comme les rivières, les lacs et les étendues d'eau occupent moins de 2 % de la surface totale de la Terre, ils proposent une grande variété d'habitats à de nombreuses plantes et espèces animales de la planète. Des écosystèmes sains et productifs sont des atouts pour chacun d'entre nous.

 

 

Q. Selon vous, quelles sont les 5 utilisations principales de l'eau ?

Q. Était-il facile d'en trouver 5 ? Si non, pourquoi ?

De nombreuses espèces vivant en eau douce restent encore à découvrir. De ce fait, la disparition rapide de la biodiversité, principalement à cause des activités de l’homme, menace la capacité des écosystèmes à proposer des services naturels essentiels. L'altération physique, la dégradation des habitats, l'utilisation excessive de l'eau et la pollution sont des éléments qui contribuent directement ou indirectement au déclin des espèces d'eau douce.

Il est possible d'obtenir des résultats positifs en prenant des mesures pour conserver ou améliorer un élément précis d'un écosystème, ou ses services, afin que d'autres services ou intervenants en profitent. Vous trouverez trois exemples ci-dessous :
 


Programme Adopt-a-River (Adopter une rivière)
© Raegan Payne et Waqas Malik

Programme Adopt-a-River (Adopter une rivière)
Le programme Adopt-a-River propose aux citoyens de s'impliquer personnellement en réalisant des actions de base afin de prendre soin et de protéger nos ressources hydriques. De tels programmes permettent aux gens de communier avec leur environnement extérieur en se rendant fréquemment près des parcs, des ruisseaux, des rivières, des canaux et des zones de pêche. Ces écosystèmes, et les étendues d'eau adjacentes, font partie des bassins locaux et il est nécessaire de les protéger et de les surveiller. Les programmes Adopt-a-River sont destinés à tous : particuliers, familles, étudiants, plaisanciers, groupes de travail, entreprises et organismes de conservation.


Espaces verts urbains
© Earthwatch

Espaces verts urbains
Les parcs et autres espaces verts urbains comportent des avantages spirituels, esthétiques, éducatifs et récréatifs pour les citadins, mais ils jouent également un rôle écologique important en purifiant l'eau, en régulant le microclimat, en servant de lieu de vie à la faune et à la flore et en stockant le carbone. Des rivières et des parcs urbains bien entretenus peuvent grandement améliorer le paysage urbain. Ils illustrent bien une approche qui combine la gestion des inondations, l'amélioration de la biodiversité et l'adaptation au changement climatique au sein de l'environnement urbain.


Restauration et protection des plans d'eau
Parc écologique de Xochimilco, source: gfcactivatingland.org

Restauration et protection des plans d'eau
Le parc écologique de Xochimilco à Mexico démontre qu'il est possible de combiner, de manière positive, des écosystèmes sains et des approches durables de l'utilisation des sols. La restauration de grandes étendues d'eau urbaines permet d'améliorer la santé, la richesse et le bien-être des communautés proches, d'un point de vue environnemental. Améliorer, de manière significative, la qualité de l'eau permet aux communautés locales d'instaurer un marché florissant pour les plantes et la nourriture et permet de mettre en œuvre des projets « agro-écologiques » dans le monde entier.


Chaque jour, nous découvrons de nouvelles espèces et nous commençons à comprendre le rôle qu'elles jouent dans le monde naturel. Le rythme des recherches portant sur les services rendus par les systèmes écologiques s'est accéléré au cours des dernières décennies. Il existe de beaucoup d’informations à ce sujet, la plupart étant le fruit d'un travail continu visant à nous informer sur la manière dont nous pourrions mieux utiliser nos ressources naturelles à l'avenir.

 

Ouvrages à lire

L'Évaluation des écosystèmes pour le millénaire synthétise des informations provenant d'ouvrages scientifiques et de bases de données afin de brosser un tableau exhaustif des services rendus par les écosystèmes, à l'échelle mondiale. Cette évaluation tient compte des connaissances détenues par les intervenants du secteur privé, les praticiens, les communautés locales et les peuples indigènes.

Convention de Ramsar sur les zones humides - informations sur les services des écosystèmes des zones humides.

 

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