Diagrama do Ecossistema
Diagrama do Ecossistema, fonte: nps.gov

Diferentes ecossistemas (sistemas ecológicos) sustentam plantas e animais muito diferentes e, muitas vezes, especialmente adaptadas.

Os ecossistemas contêm comunidades de plantas, animais e micro-organismos vivos (por exemplo: fungos e bactérias). Estas espécies vivas interagem com o ambiente não-vivo em que habitam (água, pedras, luz, minerais e nutrientes) e trabalham conjuntamente. Os ecossistemas variam de tamanho. Eles podem ser tão pequenos como uma poça, ou tão grandes como uma floresta tropical.

Geralmente, todos os ecossistemas são ligados e mantidos por água. Os ecossistemas com grande diversidade de espécies estão menos susceptíveis a serem afetados seriamente pela interatividade humana, desastres naturais e mudanças climáticas, por exemplo: uma seca, enchente ou incidente de poluição. Cada espécie tem uma função no seu ecossistema.

Quando falamos de ecossistemas em zonas húmidas nos referimos a uma variedade de habitats que incluem corpos de água como rios e córregos, canais, lagos e lagoas, mas também os habitats que são caracterizados por solos permanentemente ou temporariamente úmidos, incluindo lamaçais, pântanos, mangues e áreas de várzeas.

Os ecossistemas de água doce, com seus ricos recursos naturais, são vitais para todos os organismos vivos e principais ecossistemas, bem como para a saúde humana.


Diagrama de serviços do ecossistema
Diagrama de serviços do ecossistema, fonte: metrovancouver.org

Em uma escala global os ecossistemas de água doce nos fornecem serviços de apoio a vida que valem trilhões de dólares americanos todos os anos - totalmente sem custo.

Simplificando, os serviços ecossistêmicos são “os benefícios que as pessoas e os negócios obtêm dos ecossistemas” (Millennium Ecosystem Assessment, 2005).
 

P. Você consegue pensar em alguma coisa que não necessite de água para sua produção?
 

Com uma expectativa de aumento populacional de nove bilhões até 2050, a crescente pressão sobre os recursos de água e a ameaça que as alterações climáticas representam, nunca foi tão grande e urgente a necessidade de potencializar esses benefícios.

Apesar dos ecossistemas de água doce como rios, lagos e zonas húmidas ocuparem menos de 2% de toda a superfície continental da terra, eles proporcionam uma ampla variedade de habitats de uma parte significativa das espécies de plantas e animais do mundo. Todos nós somos beneficiados por ecossistemas saudáveis e produtivos.
 

Q. O que você considera como as 5 utilizações mais importantes da água?

Q. Foi fácil concluir uma lista com 5 itens? Se não, por que razão?
 

Muitas espécies de água doce ainda serão descobertas. No entanto, a perda acelerada de biodiversidade, causada predominantemente pela interferência humana, ameaça a capacidade dos ecossistemas de continuar a prestar serviços naturais essenciais. As alterações físicas, degradação do habitat, a captação e poluição excessiva da água contribuem direta ou indiretamente com o declínio das espécies de água doce.

Os efeitos positivos podem ser alcançados quando ações de conservação ou para melhorar um determinado componente de um ecossistema, beneficiam outros serviços ou seus interessados. Três exemplos são descritos a seguir:
 

Adote um rio
© Raegan Payne e Waqas Malik

Adote um rio
O programa Adote um rio desafia os cidadãos a tornarem-se pessoalmente envolvidos com os cuidados básicos e valorização de nossos recursos hídricos. Tais programas fazem com que as pessoas estabeleçam um elo com a natureza, à medida que visitam parques, córregos, rios, canais e áreas de pesca. Esses ecossistemas, juntamente com as planícies aluviais fazem parte da bacia hidrográfica local e necessitam de cuidados e monitoramento. Os programas de adoção de um rio são para todas as pessoas inclusive indivíduos, famílias, estudantes, recreadores, grupos de prestação de serviços, empresas e organizações de conservação.
 

Espaços Verdes Urbanos
© Earthwatch

Espaços Verdes Urbanos
Os parques e outros espaços verdes urbanos proporcionam benefícios espirituais, estéticos, educacionais e recreativos para os habitantes da cidade, bem como serviços ecologicamente importantes, como a purificação da água, regulação climática, habitats naturais e sequestro de carbono. Os parques urbanos e rios com boa gestão podem melhorar amplamente as paisagens muito urbanizadas. Eles também são um bom exemplo de abordagem que combina o controle de enchentes, melhoria da biodiversidade e a adaptação à mudança climática dentro de um ambiente urbano.
 

Restauração e Proteção de Zonas Úmidas
Parque Ecológico Xochimilco, fonte: gfcactivatingland.org

Restauração e Proteção de Zonas Úmidas
O Parque Ecológico Xochimilco na Cidade do México mostra como os elos podem ser alcançados entre ecossistemas saudáveis e métodos sustentáveis do uso da terra. A restauração de uma grande área úmida urbana melhorou a saúde, riqueza e bem estar ambiental das comunidades vizinhas. Melhorias significativas na qualidade da água possibilitaram que as comunidades locais estabelecessem uma plantação, um mercado de alimentos promissor e elevou o perfil de projetos agroecológicos ao redor do mundo.

 

Estamos aprendendo sobre novas espécies todos os dias e estamos começando a entender os papéis que desempenham na natureza. A pesquisa sobre os valores dos serviços prestados pelos ecossistemas ganhou ritmo nas últimas décadas. Existe uma riqueza de informações disponíveis sobre o tema, cuja a maior parte forma um estudo em andamento de como podemos utilizar de melhor forma os recursos naturais no futuro.

 

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