Água poluída com óleo combustível
Óleo de origem industrial poluindo a água do rio.

Os efluentes de terras agrícolas carregam estrume, pesticidas e fertilizantes (nutrientes) para dentro de nossos corpos d’água. Em áreas urbanas, a qualidade da água é afetada pelos efluentes industriais, residenciais, estradas e águas pluviais. Os efluentes urbanos podem incluir metais pesados, outros poluentes e lixo. Muitas substâncias prejudiciais, inclusive óleo de motor, produtos químicos de jardinagem e detergentes irão entrar em cursos d’água caso sejam descartados incorretamente.

O nitrato e fosfato são nutrientes importantes encontrados de forma natural na água. Contudo, as atividades humanas aumentaram dramaticamente a quantidade de nutrientes no meio ambiente, impactando a qualidade da água e causando enormes mudanças nos ecossistemas de água doce. Essas atividades incluem o uso de fertilizantes e as mudanças no uso da terra, facilitando a presença de efluentes e aumento da poluição.

  • Antes do crescimento industrial global na virada do século XVIII, as únicas fontes de nitrogênio eram as bactérias, vulcões e descargas atmosféricas;

  • O uso de fertilizantes aumentou em mais de 600 por cento nos últimos 50 anos.

     

O uso de fertilizante e consumo de água em todo o mundo


O uso de fertilizante e consumo de água em todo o mundo

O uso de fosfato e nitrato na agricultura e nos fertilizantes de jardinagem, tem causado grande efeito sobre a qualidade da água doce mundial. O aumento dos níveis de nutrientes, tem ameaçado a vida selvagem causando eutrofização.

A eutrofização é um processo onde os corpos d’água recebem um excesso de nutrientes, causando o crescimento excessivo das plantas. Isso resulta na proliferação de algas ou na formação de tapetes de algas, que consomem a maior parte do oxigênio da água quando as algas morrem ou se decompõem. Isso mata as criaturas aquáticas pela ausência de oxigênio, resultando em seu “afogamento”.

Quanto maior for o aumento dos valores dos nutrientes, maior a probabilidade de ocorrência de eutrofização e a variedade de espécies de plantas e vida animal será reduzida substancialmente.

O aumento de nutrientes também pode ser um catalisador no desenvolvimento de bactérias na água. A cianobactéria, também comumente retratada como alga “azul esverdeada” tornou-se um problema, em que a coloração dos corpos de água foi inteiramente modificada como resultado do crescimento de bactérias. Essas bactérias foram relacionadas a potências riscos de saúde.

 

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