测试水样的营养量
监测河水中硝酸盐和磷酸盐的浓度 © Sudha Iyer

除了利用可见线索去判定水质和生态环境的健康,科学家也想准确知道水里面还有什么会影响到动植物的生活质素,因此他们测量各种水体的样本,不论干净还是肮脏的。

可见线索跟测量数据可能互相关联,我们可以用不同的科学测试来确定观察结果,以及了解正在影响水体的因素。
 

以下是最常用来测试水质的几个方法:

  • 水深跟流速 - 对生活在水体的物种有很大影响,有些适应了流速高的河流,有些就喜欢静止的湖泊。水流也会对水质有所影响。

  • 水温 - 决定了何种动物可以在水中生存,也会影响到水的化学特性。例如:冷水比暖水能承载更多氧气,代表可以有更多动植物一同生存在水温比较低的生态系统中。

  • 酸碱值 - 量度水的酸度。如果水体的酸碱值不能保持在一个健康的范围内,大部分生物都不能在里面生存,或者在饮用大量水后死亡。

  • 营养 - 对动植物的生长至关重要。就像人类需要在饮食中摄取营养,动植物也需要营养,而且要面对可用硝酸盐和磷酸盐量的波动。

  • 浑浊度 - 指的是水的“模糊”度,是一种量度水质的常用方法。微粒如沉淀物和藻类的出现会造成高浊度,表示恶劣的水质。
     

以上各个测试都非常重要,因为通常对环境造成最大影响的污染物是肉眼看不见的。我们需要准确的数据去评估一个生态系统的健康,从而保护水质。

FreshWater Watch集中监测过量的营养物,而这正正是全球水质问题所在。淡水生态系统需要营养,但过高的营养量却会造成问题。

科学家测试这些营养物在水中的浓度,全球已经量度这些营养物很多年,因此FreshWater Watch的数据为帮助我们了解如何改善水质而贡献了大量的资讯。
 


用透明度管作浑浊度测试
用透明度管量度水的浑浊度 © C. Williams

浑浊度是FreshWater Watch第二重要的指标,我们会利用透明度管量度水的“模糊”度,这表示了水中有多少微粒,加上营养物的读数,我们可以估计水体是否曾经爆发藻华,或是地表径流为水体带来太多污染物。

浑浊度跟水中的低含氧量有关,也令动植物种类减少。过高的浑浊度也对水生生物造成一定问题,已经知道增加的微粒会堵塞鱼鳃、影响卵子发展,还有令产卵地不再适用,因为河床会被沉积物覆盖。
 

活动

活动: 在Thomas A. Clark的诗词散步的歌颂中,作者一边探索散步的好处,一边享受在风景中迷路。大家本周末也不妨去散个步,散步的同时留意一下周遭环境,云朵、植物和野生动物,想一想它们之间有什么关联。留意水流到哪儿,植物长在什么地方长成怎样?在哪可以看到更多不同的动物呢?为什么会这样的呢?大家现在就开始以一个科学家的角度思考吧。

 

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