生态系统示意图
生态系统示意图;来源:nps.gov

不同的生态系统支持着各种各样的植物和动物-其中不少更是拥有特殊的构造以适应其生长环境。

生态系统包含一个群落里面的生物:植物、动物、微生物(如真菌类、细菌类)以及一切环绕它们的非生物环境(如水、石头、光线、矿物、营养)。生态系统并没有特定的大小,小至一个水坑,大至一个热带森林都算是生态系统的例子。

通常,所有生态系统均需与水体连接并依赖水去维系。具有高度生物多样性的生态系统较不易因为人类活动、自然灾害及气候变化而受到严重破坏,如旱灾、洪水及污染等。每一个物种在生态系统中都擔當著重要的角色。

当我们提及湿地生态系统时,我们所指的是各种包含水体的生境,例如河流和溪流、河道、湖泊及水塘,亦包括永久或暂时湿润的土壤,如泥沼、沼泽、芦苇床、湿地、泛洪平原和草甸。

淡水生态系统中的天然资源,对所有生物以及生态系统,包括人类健康、粮食生产和经济发展至关重要。


生态系统服务功能图
生态系统服务功能图,来源:metrovancouver.org

每年,全球的淡水生态系统为我们免费提供赖以维生的服务,价值美元数以兆計。

简单而言,生态系统服务是”人类及企业从生态系统中赚取的好处”(千年生态系统评估,2005年)。

问题:你認為有什么东西不需要用到水来生产吗?

预计全球人口将於2050年增加到90亿,不但增加了对水资源的影响,也为气候变化带来压力,从来没有比现在更为逼切地需要增加这些資源。

尽管淡水生态系统如河流、湖泊及湿地只佔据地球表面少於2%的陆地面积,它们却为世界上相当多的动植物物种提供了各式各样的生境,而我们也受益於这些健康及具生产力的生态系统。

以下来自联合国2010年的国际生物多样性年的视频,解释了生物多样性及生态系统服务对物种及人类的重要性。




问题:你认为水最重要的五个用途是什么?

问题:你觉得列出五项用途容易吗?为什么?

世界上仍有许多淡水物种有待发现。然而,生物多样性消失的速度加快,主要是因为人类过度干扰,危害了生态系统继续提供自然服务的能力。物理性转变、生境退化、过度取水以及污染已直接或间接造成淡水生物物种减少。

如对生态系统特定的组成部分或它的服务加以保护及改进,结果将会是正面的,而且也對其他服务及利益相关者有利。以下是三个实例的描述:
 


认养河流
© Raegan Payne / Waqas Malik

认养河流

一个名为”认养河流”的计划希望公民学会欣赏水资源及亲身参与其基础护理。这些计划将人们与野外环境紧密连系起来,因为他们需要定时回访公园、溪流、河流、水道及渔区。这些生态系统加上邻近的洪泛平原,组成了当地流域的一部分,而且需要照顾及监控。”认养河流”计划是每人都可以参与的活動,包括个人、家庭、学生、消遣者、服务团体、企业及环保团体。


城市绿化空间
© Earthwatch

城市绿化空间

城市公园及其他绿化空间为居民提供了精神、美学、教育和休閒好去处,而且还有重要的生态价值,例如:淨化水质、调节微生境、提供栖息地予野生动物以及碳封存。一个管理完善的城市公园及河流可大大提升城市景观。城市绿化空间就是一个融合了洪水管理、加强生物多样性及在城市環境中适应气候变化的好例子。


修复及保护湿地
霍奇米尔科生态公园,来源:gfcactivatingland.org

修复及保护湿地

墨西哥城的霍奇米尔科生态公园 展示了如何正面地连系起健康的生态系统及土地的可持续发展。修复大片城市中的湿地能促进健康、财富及提升附近社区的环境舒适度。显着的水质改善为当地社区带来了一个繁荣的植物及食品市场,亦为全世界的”农业-生态”项目带来正面影响。


我们每天都在学习新的物种,亦开始了解生物在自然界中所扮演的角色。最近数十年来加快了对生态系统服务价值的研究。这个议题上的信息越来越丰富,令我们知道如何在未来更好地运用天然资源。

 

延伸阅读

千禧生态系统评估综合了科学文献和数据,制造出对全球性生态系统服务一个全面的概述,当中结合了私营部门、从业员、当地社区及土着居民的知识。

 

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